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Mittwoch, 5. Juni 2024

Millionen feiern Festtag der ersten afrikanischen Märtyrer

Namugongo – Am 3. Juni versammelten sich mehrere Millionen Gläubige zum Festtag des heiligen Karl Lwanga und seiner Gefährten um die Uganda Martyrs Catholic Shrine Basilica.

Karl Lwanga und seiner Gefährten waren Konvertiten, die 1886 unter König Mwanga das Märtyrium erlitten. Der Schrein liegt außerhalb der ugandischen Hauptstadt Kampala.

Die Feier markierte den 60. Jahrestag der Heiligsprechung der ugandischen Märtyrer durch Papst Paul VI. Damit wurden sie sie zu den ersten heiliggesprochenen Märtyrern der Kirche in Afrika südlich der Sahara.

„Dies sind die Wurzeln des katholischen Glaubens in Afrika“, sagte Pater Kizito Sabatia, Ausbilder am Nationalen Priesterseminar von Kenia, der ebenfalls nach dem jüngsten der ugandischen Märtyrer benannt ist, kurz vor Beginn der Messe.

Rund 20 Bischöfe und Hunderte von Geistlichen, Ordensfrauen und -männern - fast allesamt gebürtige Afrikaner - nahmen ebenfalls an der Liturgie teil. Auch mehrere Mitglieder des ugandischen Parlaments, Richter des Obersten Gerichtshofs, Minister und der ugandische Staatspräsident besuchten den Gottesdienst

In den Tagen vor dem 3. Juni machten sich viele Pilger zu Fuß auf den Weg nach Namugongo, einige darunter mehrere hundert Kilometer weit.

Offizielle Besucherzahlen liegen zu diesem Zeitpunkt noch nicht vor. Die Organisatoren schätzten die Zahl der Teilnehmer an früheren Feiern auf bis zu 4 Millionen; lokale Medien berichteten, dass ein Organisator sagte, dass die diesjährige Veranstaltung „die größte sein könnte, die jemals stattgefunden hat“.